O que é o ultra-som

Autor: 
Craig Freudenrich, Ph.D.

Ultra-som ou ultra-sonografia é uma técnica de geração de imagens que usa ondas sonoras de alta freqüência e seus ecos. A técnica é similar à ecolocalização usada pelos morcegos, baleias e golfinhos, assim como o sonar usado pelos submarinos. No ultra-som, ocorrem os seguintes eventos:

  1. a máquina de ultra-som transmite pulsos sonoros de alta freqüência (1 a 5 megahertz) para o interior de seu corpo usando uma sonda;
  2. as ondas sonoras se deslocam por seu corpo e atingem um limite entre tecidos, por exemplo, entre um fluido e um tecido macio, entre um tecido macio e um osso;
  3. parte das ondas sonoras é refletida de volta para a sonda, ao passo que outra parte continua se deslocando até atingir outro limite e ser refletida;
  4. as ondas refletidas são captadas pela sonda e retransmitidas para a máquina;
  5. a máquina calcula a distância entre a sonda e o tecido ou órgão (os limites) usando a velocidade do som no tecido (1540 m/s) e o tempo de retorno de cada eco, geralmente da ordem de milionésimos de segundo;
  6. a máquina exibe as distâncias e as intensidades dos ecos na tela, formando uma imagem bidimensional como a mostrada abaixo;


Foto cedida por Karim e Nancy Nice.
Imagem por ultra-som de um feto em crescimento (aproximadamente 12 semanas de idade) no interior do útero materno. Esta é uma vista lateral do bebê, mostrando, da direita para a esquerda, a cabeça, o pescoço, o torso e as pernas.

Em um ultra-som típico, milhões de pulsos e ecos são enviados e recebidos a cada segundo. A sonda pode ser movida ao longo da superfície do corpo e colocada em ângulo para obter diversas vistas.