O que é microcefalia?

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Atrações de circo

O ator americano Schlitzie Surtee tinha microcefalia e fez sucesso no filme Freaks e em apresentações circenses
Reprodução
O ator americano Schlitzie Surtees, em cena no filme " Freaks"

No final do século 19 e começo do século passado, era comum que pessoas com doenças que, de alguma forma, alteravam sua aparência, serem usadas em espetáculos circenses como aberrações. Uma delas foi o americano Schlitzie Surtees. Atração principal de apresentações de circo dos horrores, Schlitzie ganhou fama no filme "Freaks" ("Monstros"), em que aparecia com uma ridícula chuquinha no cocoruto e vestido de mulher. Schlitzie morreu aos 70 anos de idade em plena atividade. A microcefalia estava aparente no tamanho diminuto da cabeça, na face grande e na baixa estatura. Mas não há registro de que o ator tivesse alguma deficiência cognitiva.

Microcefalia é uma doença neurológica caracterizada pelo tamanho muito pequeno da cabeça em relação à idade ou ao sexo do bebê ou da criança. Também chamada de nanocefalia, a microcefalia frequentemente ocorre devido a uma falha do cérebro para crescer a taxas normais. O crescimento do crânio é determinado pela expansão cerebral que ocorre durante a gravidez e a infância. A microcefalia pode ser congênita,
adquirida ou desenvolver-se nos primeiros anos de vida. Pode, também, ser provocada pela exposição a substâncias nocivas durante o
desenvolvimento fetal ou estar associada a problemas ou síndromes
genéticas hereditárias.

Crianças com microcefalia nascem com uma cabeça de tamanho normal ou reduzida. Posteriormente, a cabeça deixa de crescer, enquanto o rosto continua desenvolvendo-se normalmente - o que resulta em uma criança com a cabeça pequena, o rosto grande, testa em retrocesso e couro cabeludo mole e enrugado. À media que a criança cresce, o tamanho pequeno do crânio fica evidente, embora todo o corpo apresente também peso insuficiente e nanismo. O desenvolvimento das funções motoras e da fala pode ser afetado. A hiperatividade e o retardo mental são comuns. Podem ocorrer convulsões, fraqueza dos membros, quadriplegia e paralisia.

Os seguintes fatores podem predispor o feto a
sofrer os problemas que afetam o desenvolvimento normal da cabeça
durante a gravidez:

  • Fenilcetonúria, ou PKU (incapacidade hereditária de processar o aminoácido fenilalanina)
  • Envenenamento por metilmercúrio
  • Rubéola congênita - problemas físicos em decorrência de rubéola adquirida pela mãe durante a gravidez
  • Toxoplasmose congênita - grupo de sintomas e características causadas pela infecção do feto com o organismo Toxoplasma gondii.
  • Citomegalovírus congênito - infecção do feto pelo CMV.
  • Uso materno de drogas
  • Desnutrição
  • Diabetes materna

Doenças que afetam o crescimento do cérebro podem causar microcefalia, incluindo infecções, distúrbios genéticos e desnutrição severa. As causas mais comuns são:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome Cri-Du-Chat (Síndrome do Miado de Gato) - grupo de sintomas que resultam da perda de um pedaço do cromossomo 5. Seu nome se baseia no choro do bebê, que é alto e parece com o de um gato.
  • Síndrome Seckel
  • Síndrome de Rubstein-Taybi - doença genética caracterizada por deficiência mental, polegares e dedões do pé largos, estatura baixa e características faciais características.
  • Trissomia 13 - síndrome associada à presença de um terceiro cromossomo 13.
  • Trissomia 18 - síndrome associada à presença de um terceiro cromossomo 18.
  • Síndrome Smith-Lemli-Opitz
  • Síndrome Cornelia de Lange

A microcefalia geralmente é diagnosticada no nascimento ou durante as consultas de rotina com o pediatra, quando são medidos peso, altura e a circunferência a cabeça. Não há tratamento específico para a microcefalia. Os cuidados são assistenciais e dependem da condição que causou a microcefalia.

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