Como funcionam as células

Autor: 
Marshall Brain

Selo HowStuffWorks

O corpo humano é composto por células. Olhe-se em um espelho, o que você está vendo são cerca de 10 trilhões de células divididas em mais ou menos 200 tipos diferentes. Nossos músculos são compostos de células musculares, nosso fígado é feito de células específicas do fígado, e chegam a existir tipos específicos de células para os nossos dentes ou para o cristalino dos nossos olhos.

Se quiser entender como funciona o seu corpo, deve entender como funcionam as células. Tudo, da reprodução a infecções ou à maneira como ossos quebrados se recuperam, tudo acontece em nível celular. Se deseja entender novos campos de conhecimento como a biotecnologia e a engenharia genética, precisa entender as células também.

Quem costuma ler jornais ou revistas científicas (Scientific American, Discover, Popular Science) percebe que os genes são temas constantes de manchetes. Alguns termos que aparecem com freqüência são:

  • biotecnologia
  • combinação de genes
  • genoma humano
  • engenharia genética
  • DNA recombinante
  • doenças genéticas
  • terapia genética
  • mutações do DNA
  • identificação de indivíduos pelo DNA
Célula sintética

Cientistas conseguiram criar uma bactéria a partir de um código genético artificial, mas o presidente Barack Obama ainda quer um estudo sobre prós e contras da célula sintética.

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A genética está mudando rapidamente a medicina, a agricultura e até o sistema judiciário.

Neste artigo, vamos mergulhar nas moléculas para entender por completo o funcionamento de uma célula. Vamos dar uma olhada nas células mais simples possíveis: as células de bactérias. Ao entender como funciona uma bactéria, é possível entender os mecanismos básicos de todas as células do seu corpo. Esse é um assunto fascinante devido à sua natureza pessoal e ao fato de que deixa essas novas notícias tão mais claras e fáceis de se entender. Além disso, assim que você entender como funcionam as células, vai poder responder outras questões relacionadas como:

  • O que é um vírus e como ele funciona, em relação a moléculas?
  • O que é um antibiótico e como funcionam os antibióticos? Como é que eles não matam as células normais?
  • O que é uma vitamina e por que precisamos ingeri-las todos os dias?
  • Como funcionam os venenos?
  • O que significa estar vivo, ao menos em nível celular?

Todas essas questões têm respostas claras se entendermos como funcionam as células. Então, vamos lá!