O que é álcool?

Autor: 
Craig Freudenrich, Ph.D.

Para entender os efeitos do álcool no corpo é útil entender a natureza do álcool como uma substância química. Então, vamos dar uma olhada...

Veja vários fatos:

  • o álcool é um líquido claro à temperatura ambiente;
  • o álcool é menos denso e evapora em temperaturas mais baixas do que a água (essa propriedade permite que ele seja destilado - aquecendo uma mistura de álcool e água, o álcool evapora antes);
  • o álcool se dissolve facilmente em água;
  • o álcool é inflamável (tão inflamável que pode ser usado como combustível).

O álcool pode ser feito por quatro métodos diferentes:

  • fermentação de frutas ou mistura de grãos (veja Como funciona a cerveja para detalhes);
  • destilação de frutas os misturas de grãos fermentados (bebidas como uísque, rum, vodca e gim são destiladas);
  • modificações químicas de combustíveis fósseis como óleo, gás natural ou carvão (álcool industrial);
  • combinação química de hidrogênio com monóxido de carbono (metanol ou álcool de madeira).